Echinoderms

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Ricci del Mediterraneo riccio echinodermi echinoderms urchin intotheblue.it

Echinoderm is the common name given to any member of the philum Echinodermata  of  marine animals. The adults are recognizable by their (usually five-point) radial symmetry and include such well-known animals as sea stars, sea urchins, sand dollars, and sea cucumbers, as well as the sea lilies or “stone lilies”.

Echinoderms are found at every ocean depth, from the intertidal zone to the abyssal zone. The phylum contains about 7000 living species,  making it the second-largest grouping of deuterostomes (a superphylum), after the chordates (which include the vertebrates, such as bird, fishes, mammals, and reptiles). Echinoderms are also the largest phylum that has no freshwater or terrestrial (land-based) representatives.

Aside from the hard-to-classify Arkarua (a  Precambrian animal with echinoderm-like pentamerous radial symmetry), the first definitive members of the phylum appeared near the start of the Cambrian. One group of Cambrian echinoderms, the cinctans (Homalozoa), which are close to the base of the echinoderm origin, have been found to possess external gills used for filter feeding, like chordata  and hemicordata .

The echinoderms are important both ecologically and geologically. Ecologically, there are few other groupings so abundant in the biotic desert of the deep sea, as well as shallower oceans. Most echinoderms are able to regenerate tissue, organs, limbs, and  reproduce asexually; in some cases, they can undergo complete regeneration from a single limb.

Geologically, the value of echinoderms is in their  ossified skeletons, which are major contributors to many limestone  formations, and can provide valuable clues as to the geological environment. They were the most used species in regenerative research in the 19th and 20th centuries. Further, it is held by some scientists that the radiation of echinoderms was responsible for the Mesozoic Marine Revolution.

ricci di mare sea urchin intotheblue.it
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La riproduzione avviene senza accoppiamento in quanto i maschi e le femmine producono gli spermatozoi e le uova contemporaneamente liberandole in mare dove vengono fecondate.

L’apparato riproduttore è formato da cinque gonadi che quando sono mature presentano un colore aranciato, giallastro; sono queste le parti che vengono prelevate per essere consumate dagli amanti di piatti tipici a base di uova di riccio.

I ricci inoltre sono un importante indicatore dello stato di salute e di inquinamento del mare perché vivono e si riproducono, in modo ottimale, in acque pulite.

Sphaerechinus granularis

Il periodo di maggiore riproduzione coincide con il periodo estivo e vi è una normativa comunitaria che ne vieta la pesca tra Maggio e Giugno; ma le varie Regioni con proprie normative possono ampliare il periodo in cui la pesca è proibita. Quando lo si può pescare i pescatori professionisti possono pescare sino a 1000 ricci al giorno mentre i comuni cittadini non possono prelevarne più di 50 al giorno. Le multe per il mancato rispetto di tali normative sono molto alte e comunque variano da Regione a Regione.

Sphaerechinus granularis (comunemente detto riccio di prateria)

 

Diadema setosum o riccio diadema

 

riccio diadema

 

Stylocidaris affinis (o riccio matita)

 

Stylocidaris affinis (o riccio matita)

 

Paracentranthus lividus (volgarmente noto come riccio femmina o riccio viola)

 

Arbacia lixula (volgarmente noto come riccio maschio o riccio nero)

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